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白沙屯妈祖徒步进香

臺湾徒步距离最长的妈祖进香遶境活动
白沙屯妈祖徒步进香
地 址: 苗栗县通霄镇白东里8号
经 纬 度: 120.70926,24.57133
景观收费: 免费
开放日期:
每年农历12月15日掷筊决定来年正月至四月之间北港进香日期与时程
开放时间:
上午8时至下午5时
主办单位: 白沙屯拱天宫管理委员会
单位网址: 连结
E-mail: Pst141@ms62.hinet.net
咨询专线: (037)792-058

景观价值

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白沙屯妈祖徒步进香为全臺各妈祖进香遶境活动中,徒步距离最远的行程,其独特性是每年天数和路线、歇息停驾地点皆不固定,全由妈祖指示日程和「行轿」指引路程,还曾循古代进香路径涉水跨越浊水溪,是臺湾最特殊的进香队伍。其信仰仪式、随香阵头及接驾宫庙所进行的仪式细节或礼仪,均表现细腻并反映质朴之民风。与大甲镇澜宫大甲妈祖遶境进香,并称臺湾两大妈祖进香活动。

历史沿革

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白沙屯旧名为「白沙墩」,清乾隆年间(公元1736年-1795年)即有移民垦拓,当时由先民奉请软身妈祖供奉于民宅,成为全庄人精神寄託,至咸丰晚年由境内众善士集资筹建建庙,并于同治2年(公元1863年)完成。白沙屯妈祖徒步进香,远在为建庙前即已开始,迄今已有200多年历史,为臺湾各妈祖进香遶境活动中,徒步距离最远的行程,自苗栗县通霄镇白沙屯拱天宫出发,经过臺中市、彰化县、云林县,行脚至云林县北港朝天宫,来回约400公里,妈祖銮轿除了白沙屯妈祖外,还有来自苗栗县后龙镇南港里的山边妈祖共乘进香。

特色导览

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白沙屯妈祖徒步进香平面图标示出白沙屯妈祖徒步进香各导览项目,导览项目有9项,详细内容请见下方
1大妈-软身妈祖

软身妈祖神像正殿内的软身妈祖神像,历史比白沙屯拱天宫更为悠久,拱天宫建庙后,软身妈祖更集开基妈、镇殿妈及进香妈于一身,本地人暱称为「大妈」。神像样貌垂帘歛眉、柔和面容,根据鹿港薪传奖凋刻大师吴清波(公元1931年-2012年)鑑定,神像可能来自官方或唐山名家所奉祀。每年「大妈」北港进香期间,则由「黑面二妈」与「粉面三妈」镇殿。

2活动路线与过程

白沙屯妈祖徒步进香为全臺各妈祖进香遶境活动中,徒步距离最远的行程,自苗栗县通霄镇白沙屯拱天宫出发至云林县北港朝天宫,来回约400公里。进香遶境特色是只有「起驾日」、「刈火日」与「回宫日」事先知道,每年天数和路线皆不固定,全凭妈祖于每年农曆12月15日中午13时由值年炉主掷筊请示妈祖旨意。整个活动过程包括:筊筶择日、放头旗、 登轿、出发到北港、进火、回宫、开炉,是臺湾最特殊的进香队伍。

3放头旗

进香前3天由拱天宫主委与值年炉主执旗,向妈祖行礼祭拜后,固定于庙前龙柱上,意在昭告四方白沙屯妈祖年度进香拉开序幕。头旗兼具指挥进香队伍及无形的兵马、除煞、开路等功能,执旗者均为男性,兵器配置方天画戟,以强调其阳刚特质。

4登轿

启驾仪式开始时,妈祖登轿安座,行轿到前庭等待后龙镇南港地区的「山边妈祖」前来会合,共乘神轿一起到北港进香。

5进火仪式

为进香活动最重要仪式 由朝天宫住持法师以朝天宫内终年不灭的光明灯引燃金纸到「万年香火」炉中,诵念经文祈求圣母庇佑植福,再以火勺掏引圣火到白沙屯的「火缸」中送入「香担」(装载火缸之工具,由值年副炉主遴选男性信徒肩负平安携回香火的任务)、贴上封条后,一路引回白沙屯、不得熄灭,以象徵妈祖万年香火流传不绝、法脉相传之意。

6开炉

回宫安座后妈祖与火缸被送进正殿神龛内,薰染万年香火的灵气,待12天后才开炉。此时香丁脚会持香旗禀明参与进香活动,向妈祖祈福,庙方人员则取出火缸,将取回的香火添加于庙中香炉内,完成开炉仪式。

7行轿传旨意自行择定路线

妈祖带领信徒们徒步涉水跨越浊水溪白沙屯妈祖进香和其他进香活动最大的差异,就是路线是由妈祖透过神轿的力量传导择定路线,因此没有固定路线、没有行程表,也没有固定的歇息停驾地点。特别是每当到达重要叉路口,神轿常有停顿「行轿」(就是产生自然的上下或前后摆动、顿促等)动作,会自行引导轿夫前进,有时过桥、甚至行小路,2001年进香时妈祖还带领信徒们徒步涉水跨越浊水溪传为美谈。

8香丁脚(香灯脚)

臺湾妈祖进香活动由来已久,白沙屯妈祖随香的信众也愈来愈多,自清朝开始随行信众称为「香丁脚」,意思为派遣家中「壮丁」,揹着一付装有香旗、金纸、草鞋、乾粮、雨伞和简便衣物的网袋,日夜跟随神轿行走,也轮流为妈祖抬轿。全程徒步进香的磨练,对年轻的香丁脚而言,宛如一场成年礼,对广大妈祖信众而言,则是体力与信仰的苦修考验,每年信众自动自发随妈祖爬山涉水不辞辛劳,信仰精神令人动容。

9不论男女、外国人均可参与抬轿

信众抬轿进香早期进香白沙屯妈祖进香因香丁脚人数少,途中不论男女老少都要共同帮忙抬轿,无民间仪式对女性的忌讳,后来演变为在适当的路段,不论男女甚至外国人,无种族、性别之分,都可以替妈祖抬轿效劳,成为白沙屯妈祖进香另一大特色。

温馨叮咛

白沙屯妈祖徒步进香每年出发时间和回程时间均由庙方掷茭请妈祖决定,参加者需联络庙方报名参加香丁脚,拱天宫会发给一份臂章供身分识别之用。而「妈祖銮轿」「香担」与「头旗」均为进香重要圣物,香丁脚不可任意触摸,以维护其庄严性。

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